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走出寂靜與黑暗的海倫凱勒

 美國作家馬克吐溫曾說:「十九世紀最令人感興趣的人物,是拿破崙和海倫凱勒。」的確,和拿破崙在歷史上的豐功偉業相比,海倫凱勒的事蹟也許微不足道,但從小期便失去視力和聽覺的她依靠自己超人的毅力和恆心,從無知無識而成為舉世聞名的作家,這一段艱辛的努力過程,卻深深感動了大眾。

 海倫凱勒於一八八○年六月二十七日,出生在美國南部的阿拉巴馬州塔斯堪比亞鎮。他的父母親都出身望族,家境富裕,可說是幸福美滿。小海倫長得健康又聰穎,還不滿一歲,她就能說出簡單的詞彙,一歲便會走路,更給家裡帶來不少歡樂。但不幸的事發生了,當她十九個月大時,一場大病使得小海倫從此再也看不見聽不見了!

 驟然的改變讓小海倫變得徬徨煩躁,她無法表達自己的意思,也感受不到別人的回應,使她痛苦不已。

 海倫六歲那年,她的母親在《美國雜誌》上發現,即使是聾啞盲人,也能接受良好的教育,於是她求助於波士頓的帕金斯盲校,因而得到一位好老師──沙莉文小姐,使海倫的一生產生重大的轉折,重燃生命之光。

 一八八七年三月七日,一個美麗的春天,小海倫靜靜的在門邊等候,金色的陽光灑在她的臉龐,似乎在預告,即將有神奇的事要發生。海倫在自傳中深刻的描述這一天:「我接受教育之前,就像一隻漂浮的船,不知如何航向岸邊,我的靈魂不斷的呼喚,給我亮光吧!而此刻,愛的光芒正照在我的身上。」

 對於第一次接觸沙莉文小姐,海倫誠摯的描述著:「我突然感到有人走近的步伐,不自覺的伸出手,立刻被握住,我自然的被她拉近懷裡,感受到她的溫柔,她就是教導我一切,改變我一生的沙莉文小姐。」

 沙莉文小姐拿給海倫一個洋娃娃,並在她手裡慢慢的寫出洋娃娃的字樣,海倫覺得有趣極了,並且試著模仿,她專心的學,直到能寫出正確的字。

 在沙莉文小姐耐心的教導下,海倫慢慢的學會許多詞彙,甚至是一些抽象的觀念,例如「愛」、「春天」等。

 海倫的下一個步驟是要學習閱讀,沙莉文小姐給她印有凸出字母的卡片,讓她嘗試觸摸以了解每個字的涵義,學習的過程中,沙莉文小姐還安排一些排字的遊戲,讓海倫感受學習的快樂,也啟發她走進閱讀的領域。

 一八八八年,在沙莉文小姐的陪同下,海倫進入帕金斯盲校,在老師的指導下開始練習發音,當她第一次念出:「天氣暖和。」

沙莉文小姐感動得流下眼淚。

 海倫十四歲時,沙莉文小姐帶她進入紐約市的一所聾啞學校,學習發音法、讀唇法和指語;十六歲時,她進入哈佛大學附屬的劍橋女子學院,沙莉文小姐陪她聽課,再用指語教導她,在這種與命運搏鬥的學習中,她讀了英國史、德文、拉丁文、數學以及許多文學名著。四年後,她如願進入哈佛大學,開始使用打字機,並且嘗試寫作。這時候,海倫凱勒的故事已經傳遍全國,許多名流和作家都樂於與她交往,企業家還願意提供她學費和生活費,讓她可以更專心的求學。

 一九○三年,她把自己的傳記:《少女時代》賣給《淑女畫報》,得到生平第一筆稿費,終於實現了作家的夢想!後來,她的著作《我的生涯》、《樂天主義》都十分暢銷,她流暢自然的文筆和傳奇的一生,不知感動了多少讀者。

 大學畢業後,海倫把心力集中在推行盲人關懷的社會運動上,諸如出版盲人刊物,成立保障盲胞的委員會,使得盲人的心聲終於受到社會的重視。一九二六年,海倫四十六歲,她和沙莉文小姐前往白宮,邀請柯立芝總統擔任盲人協會的名譽主席,也贏得總統對她的肯定。往後的歲月裡,海倫凱勒奔波各國,調查盲人的生活狀況,為盲人籌募基金,鼓吹各國重視盲胞福利,獲得世人的尊敬。

一九五九年,聯合國大會舉行儀式,稱讚她對人類的貢獻。第二年,也就是她八十歲生日的當天,「海倫凱勒紀念財團」成立「海倫凱勒國際獎」。紐約市長並且宣布,以海倫的生日這天為「海倫凱勒日」。

 一九六七年,海倫凱勒平靜的走完她艱辛又充滿榮耀的一生,她的故事膾炙人口,留給世人太多的啟示,讓大家尊重生命,並懂得惜福感恩。
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